中美軍費 博奕南海

 

美國總統特朗普早前提出首份財政預算,最為矚目是計劃將2018年的軍費預算支出增加10%,即加540億元,更指會相應削減國際援助,和其他非軍事領域的開支。又提到將開始大筆投資到公路和鐵路等基礎設施建設。若預算案被國會批准的話,美國的軍費預算將回到當年伊拉克及阿富汗戰爭時期的規模。回想奧巴馬執政時期,美國正值低谷,他在2016年提出的軍費預算,都只不過是增加4.4%,達5850億美元。這段時期,美國經濟不好,每年的軍費增幅卻大為減少。

美國現有的強制性福利開支,及加上債務的利息,已佔聯邦預算近七成。美國經濟好不容易,才逐漸重振起來,特朗普這個提案,美國或將重新跌入龐大的債務危機。就算他為了實踐競選時,要壯大軍隊承諾,但他是做生意出身,不可能不會計這盤數。

2016及2017年的全球軍費排名,美國位列第一,中國位列第二,中國今年的國防預算提升7%左右,約逾一萬億人民幣,兩國差距仍然差四倍,但中國近年在南沙群島一帶,將礁石填出人工島嶼,單單去年已填出至少七個人工島,如永暑礁,美濟礁等,渚碧礁,並在部分島上興建停機坪及碼頭等,令中國在南海海域中形成「品」字的支持形態,成為強大的防禦力,亦成為中國南海的前哨站。最近更有衛星圖片顯示,中國亦正在部分人工島上部署地對空導彈設施,防範未來在南海可能出現的軍事衝突

美國早於2012年時宣布,2020年將六成的美軍戰艦部署太平洋的戰略目標,最近又在韓國部署「薩德」系統,重返亞太戰略的目標已勢在必行,相信連新上任的特朗普亦不例外。中國一方及早積極部署,當然是理所當然,所以未來中國的軍費開支,絕對是取決於美國亞太地區的種種行動。

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