適度有為首要 消除青年貧窮

vol66-004

今年以來,全球經濟景氣趨緩,驅動經濟成長的投資、貿易、消費等三部引擎的動能同時轉弱,由此引發的失業和財富蒸發問題,不僅重創中產階級,波及青年族群,更將貧富兩極的差距拉大。

在香港,受惠於內需增長的刺激,第二季經濟表現較預期理想,但政府和財經界一致認為,由於美國加息臨近、中國經濟轉弱和產能過剩、旅遊業持續疲弱,加上環球經濟波動、亞洲出口全面受挫,香港難以獨善其身,估計下半年的經濟表現將會下滑。特首梁振英提出要適度有為,指面對日益激烈的國際競爭,政府必須放棄過時的不干預思維,適度引導企業發展。

青年是社會未來發展的原動力,但「學歷通脹」和社會向上流階梯不通暢,令這群社會生力軍得不到足夠的發展空間和機會,反需面對就業和貧窮問題。年輕人本應是社會的消費主力和家庭的經濟支柱,但卻受貧窮所困,甚至淪為「啃老族」,不僅瓦解人們對教育的信仰,亦在改變社會經濟和家庭的結構和動力。

經驗告訴我們,青年貧窮將會激化社會深層次矛盾,加深社會和政治的對立和撕裂。天主教教宗方濟各也認為,青年貧窮問題是現今世界最嚴重的惡。

國際經濟榮枯,並非操諸在我,但作為適度有為的政府,首要任務就是透過政策調整,確保社會資源分配符合公義,減低贏者獨享比重,擴大「贏者圈(winners’ circle)」,擺脫貧窮化,協助青年脫貧。

須強調,如果青年貧窮現象不斷惡化,不但會撕裂社會凝聚力量,亦會波及經濟成長動能,更恐重蹈日本「失落20年」困境。

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求是集 – 李明慧

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