愛與和平的耶穌,竟是農民革命家?!

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愛與和平的耶穌,竟是農民革命家?!反抗帝國?反抗權貴?耶穌是搞革命的猶太農民?!
《革命分子耶穌》的作者雷薩.阿斯蘭(Reza Aslan)認為:「耶穌不是與政治無的傳道者,而是領導猶太人對抗羅馬暴政的激進革命分子。」顛覆了耶穌的傳統形象,也衝擊了大眾對於基督教的認知。
《革命分子耶穌》的英文書名是「Zealot」,這個詞彙可以解釋為「熱心者」或「狂熱者」,但最重要是代表「猶太教的狂熱信徒」,副題「重返拿撒勒人耶穌的生平與時代」(The Life and Times of Jesus of Nazareth),正好呼應阿斯蘭撰寫這本書之目的:試圖考察歷史上耶穌的真實面貌,也就是被基督教神化「之前」的耶穌。
雷薩.阿斯蘭是一名伊朗裔美國作家,擁有宗教社會學博士學位、現職加州大學河濱分校創意寫作系及宗教系合聘助理教授的他,出生於伊朗,從小跟隨家庭傳統信奉伊斯蘭教。移民美國後,十五歲時參加了福音青年營,從此改信基督教。但在鑽研《聖經》時,他發現其中有許多矛盾與不合理的地方,上大學研讀宗教史後,他對聖經更加質疑,因此放棄基督教,回歸伊斯蘭教。其後他轉以學者的身分研究耶穌,在經過二十年的嚴謹研究後,如今他更信從耶穌了,但他信仰的是身為凡人的拿撒勒人耶穌,而非做為神的基督耶穌。
《革命分子耶穌》並非單純從《聖經》出發,導讀中的年表跨越500年,由公元前164年的「馬加比家族叛亂」開始,到公元398年的「希波公會議」結束,阿斯蘭嘗試讓讀者從多角度重新探查歷史上的耶穌,對於非教徒,耶穌究竟是革命分子?激進宗教運動領袖?或是神的兒子?另一方面,對於教徒,包括筆者,作者希望我們反思《聖經》裡所記載的耶穌生平和教義,究竟是源於耶穌的弟弟和門徒的重要書信?或是由早期教會的異見者與流放者保羅所「創造」出來?
《革命分子耶穌》內文分為三部分。第一部分的序言是【不同於以往的獻祭】,阿斯蘭由耶路撒冷聖殿的獻祭儀式談起,然後筆鋒一轉,轉到公元56年,阿納努斯的兒子約拿單──當時以貪婪聞名的大祭師──在聖殿山上被刺殺,為讀者呈現猶太人活在羅馬暴政下的眾生相。民不聊生下,猶太人開始反抗,特別是加利利──耶穌在世時活躍的地方,喪失田產農民,以及其他流離失所的窮人結集,對攻擊猶太貴族與羅馬共和國的代理人發動武裝抗爭,猶太人視之為英雄,甚至是「猶太人的王」,羅馬人卻叫他們「強盜」(Lestai),代表了「叛軍」和「造反者」,當中包括耶穌,以及跟祂一起在各各他被釘十字架的另外兩名「強盜」。
第二部分的序言是【我為你的殿,心裡焦急】,阿斯蘭由耶穌的人生高潮──進入耶路撒冷談起,討論了耶穌的真正身份,解構了耶穌與施洗約翰是什麼關係,並且分析了耶穌跟當時猶太建制派不同既得利益集團的多方面衝擊;第三部分的序言是【擁有肉身的神】,阿斯蘭由第一個殉道者司提反談起,討論了耶穌如何「道成肉身」?如何「死後復活」?如何由一個失敗的「彌賽亞」變成改寫歷史的「救世主」?這部份更闡述了早期耶路撒冷教會領袖──耶穌的弟弟、被譽為「公義者」的雅各,與某個被稱為教會的「敵人」的分歧,而這位「敵人」不是別人,正是影響後世深遠的外邦人使徒保羅!
「透過本書,不僅可以瞭解耶穌的另一面,也理解一個國家如何導致人民的反抗。而這樣的歷史至今在世界各地仍不斷上演著。」
耶穌被處死(升天)後,反抗羅馬的行動並未消減,公元66至70年,小部份猶太人暴動,反抗羅馬的統治,居然成功攻佔了聖城耶路撒冷,史稱「第一次猶太戰爭」,最後在羅馬軍隊的血腥鎮壓下慘烈結束。阿斯蘭認為這場大屠殺令猶太人從此噤若寒蟬,後世追隨者在宣揚耶穌事蹟時,因為害怕羅馬當權者的報復,刻意降低耶穌的政治性與革命色彩,只強調神性與和平的一面,耶穌由帶領革命的猶太民族主義者,變成宣揚愛與和平的「天國」福音,「離地」的精神領袖。
作為一個出身於傳統福音派教會的基督徒,筆者堅信主耶穌基督是「道成肉身」,以鮮血洗淨我們罪孽,甚至令到羅馬皇帝君士坦丁成為了基督徒的救世主!然而,阿斯蘭妙筆生花,佐證豐富,透過一連串充滿爭議性的討論,提出了各種可能性,足以讓大家借古鑑今,在亂世中三省吾身。

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